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達爾文的苦惱和教訓

2012-04-27  
  世界上,即便是最杰出的人物,也難免在某些方面發生失誤。英國最偉大的博物學家、進化論的奠基人查理·達爾文,在對待近親結婚這個問題上,就犯過不容忽視的錯誤,以致到了晚年,他常為此事懊悔。

  達爾文的父親共有六個孩子。達爾文的舅舅子女也很多。孩子們大了,經常地接觸,達爾文愛上了小表姐?,?。對于這門親事,兩家老人都很滿意,一方面是門當戶對;另一方面是親上加親。并且這兩個家族向來就有近親結婚的習慣:達爾文的外祖父就是娶了堂妹做妻子的。

  在當時,遺傳理論已有一定研究,人們通過長期的觀察和總結,也模糊地意識到近親結婚會給孩子帶來可怕的后果。但年輕的達爾文卻認為:“既然近親可以繁殖培育出最好的馬和最好的狗,難道這個原理就不適用于人類嗎?”出于這樣的“科學”推論,他同表姐?,斀Y了婚。

  達爾文夫妻在婚后15年時間里,連續生了十個孩子,智力都不錯,很使達爾文得意了一番。但是,達爾文并沒有高興到底,后來有兩件事弄得他很不安,使他不得不重新估價自己原來理論的正確性。一件是:他的十個孩子中,有三個很小就夭亡了。特別是大女兒安妮,雖聰明伶俐,但嬌弱多病,她一直是父親的掌上明珠??上н^了十歲生日不久就死去了,達爾文第一次傷心地流下眼淚。另一件是:在其余的七個孩子中,除了三女兒伊麗沙白當了一輩子老處女外,竟有三個終生不育,這就是二女兒埃蒂、大兒子威廉和四兒子倫納德。盡管倫納德還先后娶過兩個妻子,也仍是終生沒抱上娃娃。許多世代以來,達爾文和他妻子的兩個家族一直是多子多孫的,但到了威廉他們身上,竟然絕了后,究其原因,不能不說是近親結婚造成的惡果。

  還有一點,當時并未引起達爾文的注意,這是后人在研究他的家譜時發現的:達爾文的一位叔伯祖父、叔父和大姐都長期患有醫生無法診斷的古怪病。達爾文本人從中年始,也得了一種連續折磨他42年,但誰也說不清的“神秘病”。據此,有人推斷:在達爾文家族中,可能有一種憂郁癥在遺傳蔓延。這在達爾文的子女身上找到了更為明顯的佐證。他的七個子女都程度不同地患有精神病,其中以二兒喬治、三兒弗郎西斯、五兒霍勒斯和次女伊麗莎白較為嚴重。其余的三個精神病雖輕,但又都沒有生育能力。根據這些材料,人們就更有理由認為,所有這些不良癥狀,都與達爾文同表姐結婚有關。

  這樣的遭遇竟然直接發生在偉大的生物學家達爾文的身上,實在是令人惋惜的憾事。不過,歷史是會原諒他的。因為當他的表弟高爾頓首創優生學時,達爾文已經逝世一年了。況且,即便在那時,遺傳學的研究仍處于幼年時期,遺傳秘密尚未徹底揭開。只是到了后來,隨著分子生物學和人體發育學等近代科學的發展,人們才找到了決定遺傳素質的物質,弄清了人類先天性疾病的原因,明白了近親不能結婚的科學道理。

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