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鏗鏘玫瑰,傳奇落幕 ---偉大的天文學家瑪格麗特·伯比奇逝世

2020-04-13  quantum555

當地時間2020年4月5日,世界著名天文學家瑪格麗特·伯比奇(Eleanor Margaret Peachey Burbidge,1919年8月22日-2020年4月5日)于美國舊金山逝世,享年100周歲。對于一個如此高壽的大師,她的逝世本不意外。但是,事實上令人遺憾的是,她就是因為意外而沒有更加長壽。據她的女兒薩拉·伯比奇(Sarah Burbidge,1956-)證實,瑪格麗特就是因為最近不小心摔了一跤導致的并發癥而離世的。

《科學美國人》等多個媒體均在確認消息后立即報道了她逝世的消息。在2019年8月22日她100周歲生日時,世界上多個著名媒體曾廣為報道并祝賀。誰曾想再次報道的竟是她逝世的消息了。

圖:1964年2月,瑪格麗特在美國得克薩斯州達拉斯的留影。(來源:Sky & Telescope archive)

雖然100歲已經是超級高壽,但是無論如何,對于這樣一位傳奇,人們總是希望她還能作為“活著的最偉大的天文學家之一”而繼續讓大家瞻仰,而不是只作為“20世紀最偉大的天文學家之一”而被懷念。

瑪格麗特·伯比奇是一個偉大而富有傳奇色彩的天文學家。能夠同時具備這兩個特點的天文學家并不多。她因為研究恒星內部如何合成各種元素而被載入史冊,但是她對天文的貢獻卻遠不止于此。她研究星系的“旋轉曲線”,成為星系內暗物質研究的先驅之一;她研究類星體的光譜,近幾十年來是類星體光譜學的權威之一;她是哈勃空間望遠鏡上的暗天體光譜儀的設計者之一;她還是確定星系中心超大質量黑洞的先驅之一。

依稀往夢似曾見,心內波瀾現

瑪格麗特·伯比奇于1919年出生于英國達文波特。她的父親斯坦利·約翰·皮奇(Stanley John Peachey)是英國曼徹斯特技術學校的化學講師,母親瑪悅麗·斯科特·皮奇(Marjorie Stott Peachey)曾是其父親的學生。

在瑪格麗特2歲時,她父親因為在橡膠快速凝固流水線方面的專利與其他幾個專利被高價購買而致富,遂辭去教職搬到倫敦。此后,夫妻倆給瑪格麗特生了個妹妹。父親獲得的專利費使一家過上優渥的生活。他們家有兩個女仆,她與妹妹年幼時還有保姆?,敻覃愄鼗貞浤嵌螘r期時說那是典型的英國“戰爭之間”的風格?!緫馉幹g指的是1918年一戰結束到1939年二戰開始之間】

瑪格麗特4歲那年,父母帶著她坐著輪船渡過英吉利海峽去法國旅游。夜幕降臨后,有點暈船的瑪格麗特躺在臥鋪上鋪透過窗戶看星空,以減輕暈船反應。她被璀璨群星深深迷住。這是她第一次如此沉醉于夜空群星,因為在倫敦大部分時候天空總是多云多霧,她從未體驗過如此美麗的星空。

這次觀天,成為她走向天文之路的第一步。蒼茫宇宙,激起了這個小女孩內心的波瀾。1994年,她發表了一篇很長的回憶錄,回憶自己的天文之路,用的標題是《觀天者》(Watcher of the Skies)。童年對星空的記憶,成為依稀往夢,卻揮之不去。

在瑪格麗特功成名就之后,曾有記者在專訪時問她:從事科學是否受到父母引導?她回答說:沒有。并以自己妹妹為例,她妹妹沒有選擇科學為職業。確實,她父母從未直接建議她選擇科學為職業。

但另一方面,她父母甚至她的外祖父都在支持并暗中培養她對科學的興趣。她父母為她訂閱了每周出版一次的《孩童之報》,這份報紙的內頁經常介紹四季星空與月亮的圓缺規律。她外公得知她喜愛天文,就在她12 /13歲生日前,買了天文科普書籍作為生日禮物送給她。其中一本便是著名天文學家金斯爵士(Sir James Hopwood Jeans,1877-1946)寫的《神秘的宇宙》。根據瑪格麗特回憶,金斯是她外祖父一家的遠親,不過她本人從未和金斯見過面。這些書籍,讓瑪格麗特第一次對“星星有多遠”、“宇宙有多大”這樣的問題開始著迷。

小學畢業后,父母將她送進一個女子學校讀中學。這個階段,她學習數學、物理、化學、植物學、法語、拉丁文與德語,做科學實驗。由于學校并未嚴格限制學生只能在自己的班級上課,瑪格麗特經常去聽高年級的課程,然后在她15歲時通過了大學入學考試。但她認為自己還太小,不希望馬上去大學,因此她還是呆在中學,想干什么就干什么。

在中學的最后一年,她母親開始為她選擇大學?,敻覃愄厮诘膶W校有很多學生最終去了牛津大學。但瑪格麗特母親不希望她離開倫敦一帶,因此沒有為她選擇劍橋大學或者牛津大學。最終,瑪格麗特母親在與瑪格麗特的科學老師討論后,為她選擇了倫敦大學學院。那一年,她16歲。

實際上,倫敦一帶的大學還不少。但瑪格麗特母親卻選擇了倫敦大學學院,因為這個學校有天文臺。顯然,瑪格麗特母親以這種方式將瑪格麗特引導到天文這個方向。雖然她在此前并未刻意要求孩子要選擇什么職業,但這位聰明而開明的母親在知道自己孩子的興趣與天賦之后,還是在關鍵時刻為孩子定了方向。

1936年,17歲的瑪格麗特進入大學,學習化學、數學與物理。大概在1938年,她才意識到自己最喜歡的還是天文學。此后,她開始到位于倫敦郊外的倫敦大學天文臺學習星軌道的理論知識以及其他天文課程,并使用那里的61厘米望遠鏡與46厘米望遠鏡觀測恒星。

在她大學快畢業時,英國已經籠罩在戰爭的陰云之下,舉國上下都在高度防備德國的突然襲擊。1939年夏天的畢業典禮因此草草舉行。畢業之后,瑪格麗特在一家計算公司找到了一份工作,成為一個計算員。

公司的負責人在她上班的第一天就喊她出去吃午飯。她原以為這是公司歡迎新員工的方式,沒想到公司負責人圖謀不軌?,敻覃愄毓麛嗫咕?,然后在當天就辭職了。1978年,她接受采訪時提到此事,采訪者說這位公司負責人為天文做出了巨大的貢獻。而在1994年正式出版于《天文與天體物理學年鑒》(ARA&A)的回憶錄中,瑪格麗特則只是以“不適應公司交際”一筆帶過。

辭職之后,瑪格麗特先協助母親一起做一些人口普查、監控德軍空襲之類的工作——當時戰爭逼近,英國政府要普查人口,為將來戰爭來臨時救治傷員、統計死亡人數做準備。

不久后,瑪格麗特申請到倫敦大學學院的博士研究生資格,開始讀博,研究方向是恒星光譜觀測。1939年9月,二戰在歐洲正式爆發后,大量男性天文學家前往軍隊效力。作為女性的瑪格麗特因此被指派到倫敦郊外維護人手空缺的天文臺。在天文臺,瑪格麗特白天維護儀器,晚上進行觀測。

戰爭期間,由于戰時燈光管制,倫敦以及周邊城鎮的燈光造成的燈光污染大大減少,天空變得很暗,對天文觀測非常有利。1943年,24歲的瑪格麗特憑這段時間的研究成果的一部分拿到博士學位。

由于地處郊外,天文臺被轟炸的次數遠遠少于城區。盡管如此,炮彈還是會不時光臨天文臺附近。1944年8月3日夜晚,有兩枚德國V-1導彈落在天文臺附近,將天文臺里的望遠鏡震得偏離目標,但瑪格麗特想到的不是逃命,而是調整望遠鏡之后繼續觀測。

她如此無畏的源泉是她對天文的狂熱喜愛。在后來接受采訪時,瑪格麗特回憶當初首次在照相底片上看到自己拍攝出的旋渦星系時的極度興奮,“如此熱愛天文,讓我幾乎覺得自己有罪。它是我的工作,是我生活的源泉。

1945年,二戰結束?,敻覃愄匾颉肮Α倍匠蔀樘煳呐_的觀測助手。1947年秋,瑪格麗特與物理系比她小6歲的研究生杰弗瑞·雷納德·伯比奇(Geoffrey Ronald Burbidge)相識并相戀,半年后就結了婚?;楹?,瑪格麗特隨夫姓,從此改姓為伯比奇。在瑪格麗特的影響下,杰弗瑞從物理轉向天文學。

問世間,是否此山最高

1950年,瑪格麗特與杰弗里分別成功申請到基金,并于1951年分別前往葉凱士天文臺與哈佛大學天文臺。葉凱士天文臺與哈佛大學天文臺分別屬于美國中部的芝加哥大學與東部的哈佛大學。此前在英國多年的訓練為她攀爬天文學崇山峻嶺做好了準備?,F在,她要正式開始翻山越嶺了。

雖然此時芝加哥大學(以及哈佛大學)比不上當時位于美國西部的威爾遜天文臺,但依然為瑪格麗特提供了非常好的研究環境。當時的芝加哥大學不僅擁有葉凱士天文臺,還擁有位于得克薩斯州的麥克唐納天文臺2米望遠鏡的使用權。

1953年,夫妻倆回到英國,到劍橋大學卡文迪許實驗室與霍伊爾(Fred Hoyle,1915-2001)合作。他們在1949年的一次會議認識后就已成為好朋友。第二年,加州理工學院的福勒(William AlfredFowler,1911-1995)來到卡文迪許實驗室做核物理實驗,也是與霍伊爾合作。以霍伊爾為紐帶,四人開始了一項重要的合作:恒星內部元素的合成研究。

1955年,瑪格麗特與丈夫再次回到美國,分別在加州理工學院與威爾遜天文臺工作?,敻覃愄卦诩又堇砉W院的博士后位置是福勒提供的。在加州理工學院,她與丈夫繼續與福勒合作,霍伊爾也會時常訪問合作。

威爾遜天文臺就在加州理工學院所在的帕薩迪納市郊區的山上。為了能夠使用威爾遜天文臺的望遠鏡,瑪格麗特女扮男裝,裝作自己丈夫的助手。從山腳到天文臺雖然有公路,但到了山頂,就由山路連接著各個建筑。當時她已懷孕,在走高低不平的山路時,為了不被別人看出,她在悶熱的天氣還要穿著外套包裹著自己的肚子。

女扮男裝的事情被人發覺后,瑪格麗特差點被趕走,但在桑德奇(Allan Rex Sandage,1926—2010)等天文學家的仗義執言與加州理工學院的壓力之下,威爾遜天文臺妥協了,允許夫妻倆住在遠離集體宿舍的小屋,但他們用的各種生活物資需他們自己負責運輸。

圖:杰弗里·伯比奇(左)、瑪格麗特·伯比奇(中)與福勒(右)三人在黑板前討論合作的課題(來源:Caltech Archives)

1956年,二人的女兒薩拉(Sarah Burbidge,1956-)出生?,敻覃愄卦?978年的采訪中感嘆這個孩子的到來被一再推遲。因為自己與丈夫四處漂泊,有時甚至要睡天文臺宿舍,使得他們一直沒敢要孩子。

1957年10月四人合作的長達108頁的論文正式發表,標題是《恒星中元素的合成》(Synthesis of the Elements in Stars)。這篇論文作者的署名順序為:瑪格麗特·伯比奇、杰弗里·伯比奇、福勒與霍伊爾,因此被簡稱為B2FH論文。這篇文章是核心元素核合成領域的集大成之作,系統論證了恒星內部各種元素合成更重元素的八大類核反應過程。論文中的大多數結果在此后被寫入數不清的天文教科書中,至今依然正確。

 圖:B2FH論文中列出恒星內部核合成的反應鏈與八種基本過程。

這篇論文不僅給出了核心內部核合成的基本圖景,還告訴讀者這些元素如何進入太空:超新星爆炸將恒星內部合成的各種元素快速拋向太空,這些元素在太空中成為星塵(stardust)。因為這篇文章,瑪格麗特獲得一個綽號:星塵女士(LadyStardust。

圖:1971年,瑪格麗特、杰弗里、福勒與霍伊爾(從左到右)歡聚,慶祝福勒60歲生日。(來源:Master and Fellows of St John’s College / Cambridge / Donald Clayton)

1954年起,瑪格麗特在研究恒星內部核反應的同時,也開始研究星系旋轉曲線,來確定這些星系的質量與亮度的比值。天文學家測量星系質量有兩種最重要方法:第一種是根據恒星的亮度推斷質量,另一種是根據星系各部分的旋轉速度推斷星系質量。后一種方法需要觀測星系光譜并根據光譜的扭曲程度,從而計算出星系各部分的旋轉速度。

按照牛頓力學,離星系一定距離之外,越遠的地方,旋轉速度越小。然而,星系旋轉曲線的研究表明事實并非如此。旋轉曲線在更遠的地方沒有往下掉,而是變平了。這方面的研究最終讓天文學家確定星系中有大量不發光的“暗物質”。多位杰出的天文學家艱苦接力近半個世紀,才得到這個明確的結論?,敻覃愄厥沁@場艱苦接力賽的“運動員”之一。

1957年,瑪格麗特與丈夫分別被芝加哥大學再次聘用為博士后與教職人員,然后他們用麥克唐納天文臺的望遠鏡繼續研究星系的旋轉曲線。1959年,瑪格麗特與丈夫共同獲得海倫·華納天文獎。1964年,瑪格麗特與杰弗里發表了對星系M51的旋轉曲線研究的論文。這篇文章是他們在這個領域的工作的收尾,也是這方面的代表作之一。

圖:哈勃空間望遠鏡上的高級巡天照相機于2005年1月拍攝的旋渦星系M51與旁邊的小星系NGC 5195的照片。它于2005年被作為哈勃升空15周年的紀念圖片發布。(來源: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), andThe Hubble Heritage Team (STScI/AURA))

1963年,瑪格麗特與丈夫到加州大學圣迭戈分校工作。這個選擇是明智的。麥克唐納天文臺當初由得州大學奧斯汀分校與芝加哥大學共同管理,前者提供天文臺,后者提供天文學家。但到了那時,得州大學開始籌建天文系,要將天文臺管理權的另外一半收回,此后芝加哥大學在使用麥克唐納天文臺時將不具備特許權。

與此同時,加州大學管理的利克天文臺當時已經安裝好一個3米口徑的望遠鏡——沙恩(Shane)望遠鏡。它是當時世界上第二大的望遠鏡,僅次于加州理工學院管理的帕洛瑪天文臺的5米望遠鏡。沙恩望遠鏡足夠大,因此可以設計一個籠子,天文學家躲在籠子里徹夜觀測。

 圖:瑪格麗特在利克天文臺3米Shane望遠鏡的鏡筒里的籠子里。(來源:Sarah Burbidge)

1963年,瑪格麗特將注意力轉向了類星體。天文學家在搜尋一些射電源的可見光對應體時發現了這類奇異的星體。最早在這方面取得突破的是當年支持瑪格麗特留在威爾遜天文臺的桑德奇。

1960年,桑德奇用帕洛瑪天文臺的5米望遠鏡觀測一個射電源,發現它發出耀眼的藍光,旁邊還有一絲一縷的物質。桑德奇發現這個物體的可見光光譜非常奇怪,無法解釋。這事就這樣擱置下來了。

1962年底,斯密特(Maarten Schmidt,1929-)觀測了另一個射電源的光譜,也發現了一個明亮的藍星,它的光譜也很奇怪。斯密特突然發現,如果把實驗室觀測到的氫的光譜往紅色那端移動一定的量——“紅移”,就可以與觀測到的光譜重合。他隨手拿出一把舊尺子,就把移動的量測出來了。測量結果顯示,這條光譜線向紅端移動的因子是0.16。簡單的計算表明:這個光源的逃離速度達到光速的0.16倍,即 48 000千米每秒,它與地球的距離是15億光年,它比銀河系亮得多。

瑪格麗特將這些物體命名為“類似恒星的物體”,簡稱QSO,這個名詞流傳至今。另外一些人直接稱這些天體為類星體(quasar),也流傳至今。類星體被公認為上世紀六十年代天文學四大發現之一。另外三大發現是脈沖星、微波背景輻射與星際有機分子。后來的研究表明,當星系內部的物質快速落入星系中心的超大質量黑洞時,就可以發出驚人的亮度。

瑪格麗特并不相信類星體的距離真有那么遠,她關注的是類星體的光譜觀測性質。在此后十幾年,瑪格麗特觀測了許多類星體的光譜,為這個領域做出了杰出貢獻,并在探測遠距離類星體領域保持了大約二十年的領先地位。她在七十年代用3米Shane望遠鏡確認了一個類星體,直到大約十年后其他天文學家才觀測到更遠的類星體。

圖:瑪格麗特與加州大學圣迭戈分校天文館負責人賈?。↗.E. Jardine), 1967(來源:UC San Diego Library, Special Collections & Archives)

上世紀八十年代開始,瑪格麗特參與設計哈勃空間望遠鏡上的“暗天體光譜儀”。這個光譜儀在太空工作了7年,直到1997年才退役?,敻覃愄貛ьI的小組在分析了星系M87的數據之后,首次證實這個星系中心有一個超大質量黑洞。這是證實星系中存在超大質量黑洞的先驅工作之一。

圖:在哈勃太空望遠鏡中服役7年(1990-1997)的暗天體光譜儀(來源:NASA/ESA)

1983年,諾貝爾物理學獎被授予錢德拉塞卡(Subrahmanyan Chandrasekhar,1910-1995)與福勒。對于自己的三個同事被忽略,福勒深感震驚與遺憾。但因為同一年的諾貝爾科學類獎項只授予最多三人,四人加上錢德拉塞卡都入圍,是不可能的。福勒被選中的原因可能有:他不斷在實驗室做實驗,驗證恒星中某些反應是否可以發生。這讓評委們更加看重他在這個領域的貢獻。

抗拒性別歧視

瑪格麗特一生中因為女性身份而受到多次性別歧視。性格倔強的她也一直用自己的行動與這些性別歧視抗爭。

第一次遭遇性別歧視,是在1947年。那一年,還在倫敦大學天文臺的她看到了卡耐基研究院在報紙上刊登的招聘天文學家的廣告。在當時以及此前半個世紀的天文學界,卡耐基研究院是神一般的存在,因為它掌管著此前半個世紀世界上最強的天文臺——威爾遜天文臺。

早在1919年,威爾遜天文臺就有了2.5米口徑的望遠鏡,直到1948年之前還是世界上最大口徑的望遠鏡。當年哈勃就是在威爾遜天文臺用這臺望遠鏡完成了兩項偉大的成就:測量出仙女座“星云”的距離、確定它是銀河系外的巨大星系;測量出幾十個星系的距離,結合斯里弗測出的速度,證明二者成正比,從而證明宇宙在膨脹。

可以想象這個招聘廣告對瑪格麗特的吸引力。她自信自己可以勝任那個職位,因此寫信求職。但她等到的卻是拒絕。比結果更令瑪格麗特痛苦的是拒絕理由:受聘者在必要時要到威爾遜天文臺觀測,而威爾遜天文臺只允許男性進入。事實上,威爾遜天文臺一向被戲稱為寺廟。

這次被拒,是瑪格麗特第一次感受到強烈的性別歧視。就如當年甲板觀天成為她一生癡迷天文的起點,這次被拒成為她一生堅決抗爭性別歧視的起點。

1971年,美國天文學會公布那一屆的安妮·坎農天文獎的得主是瑪格麗特??厕r(Annie Jump Cannon,1863-1941)是哈佛大學天文臺的一位女性天文學家,在恒星光譜分類方面成就卓著??厕r天文獎只授予女性天文學家。

此后,瑪格麗特先后獲得美國射電天文臺央斯基講席(1977年)、太平洋天文學會布魯斯獎(1982年)、美國國家科學獎章(1983年)、亨利·諾利斯·羅素講席(1984年)、愛因斯坦世界科學獎(1988年)、英國皇家天文學會頒發的金質獎章(2005年,與丈夫一起獲得),都是男女都能競爭的獎項。

但是,瑪格麗特寫信拒絕了1971年這個獎。她認為:“這個獎雖然是在獎勵女性,但也是在歧視女性?!彼J為女性天文學家必須與所有天文學家競爭,而不該被戴上“女天文學家”的帽子、在女性圈子里競爭。如果不是歧視女性,為何沒有一個專門為男性天文學家頒發的獎?她認定這是一種逆向歧視。1971年那一屆的坎農獎成為至今為止唯一的一次沒有獲獎人的一屆。

同樣,在瑪格麗特拒絕坎農獎的第二年,她迎來了一次真正的性別歧視。1972年秋,瑪格麗特被任命為英國皇家格林尼治天文臺的臺長,成為該天文臺近300年來第一個女性臺長;但她卻沒有被任命為皇家天文學家,成為有史以來沒有被任命為皇家天文學家的格林尼治天文臺臺長。

她自己并不稀罕這個頭銜。但是,稀罕不稀罕是一回事,該給的頭銜給不給是另外一回事。對于此前默認的格林尼治天文臺臺長必須同時是皇家天文學家的慣例,為何到了這時候被打破?唯一的解釋只能是:因為這個臺長是女的。兩年后,瑪格麗特辭去臺長職務。除了她自己明言的臺內派系傾軋等原因之外,未嘗不是以辭職抗議性別歧視。

辭去臺長職務之后,瑪格麗特重新回到加州大學圣迭戈分校。英國終究沒有留住二十世紀最偉大的天文學家之一。當時,英國報紙驚呼偉大的女天文學家再次離開英國。

1976年,瑪格麗特被美國天文學會(AAS)選為會長,這也是美國天文學會歷史上第一任女性會長。同一年,美國當時的38個州有34個通過平權修正法案。該修正法案規定男女在一切場合平等。第二年一月,又有一個州通過。作為AAS會長,瑪格麗特提議:以后禁止在那三個不通過平權修正法案的州舉辦AAS的會議。

這個提議在AAS內部引起巨大的爭議,最后在投票時勉強通過。這次投票至少說明大多數人強烈支持平權方案。反對者中當然也有很多支持平權法案的,只是不希望因為那三個州因為未通過修正案而被取消舉辦會議的資格。估計來自那三個州的會員大多數是反對的,因為這個提議會導致他們沒有機會在自己的州參加會議。

鏗鏘玫瑰,一代傳奇

瑪格麗特所活躍的時代,正是天文學在成為“大科學”的路上急速前進的時代。各種大型望遠鏡先后落成:帕洛瑪天文臺5米望遠鏡、麥克唐納天文臺2米望遠鏡、利克天文臺3米望遠鏡、凱克天文臺10米望遠鏡,以及她自己參與其中的、被譽為有史以來最偉大的望遠鏡的哈勃空間望遠鏡——它的口徑雖然只有2.4米,但卻因為不受光污染與大氣干擾而使其綜合性能超過此前與當前所有望遠鏡。

 圖:1993年,奮進號航天飛機的7名宇航員中的兩位在太空中維修哈勃空間望遠鏡。(來源:NASA/ESA)

在風起云涌、日新月異的時代,瑪格麗特憑借自己的才智與堅毅性格,斬獲一個又一個重要成就。在對瑪格麗特的評價中,她的同事與好友魯賓(Vera Rubin,1928-2016)、她女兒薩拉與和她同校的天文學家富勒(George Fuller)的評價最具有代表性。

圖:瑪格麗特·伯比奇(來源:Annie Gracy)

魯賓說:“瑪格麗特用自己的光輝、努力、原創性與優雅迎接挑戰”?,敻覃愄氐膬炑趴梢栽趧P克天文臺臺長米勒(Joe Miller)的說法中得到驗證,米勒說他妻子經常說:“如果伊麗莎白女王需要一個替身,瑪格麗特可以勝任。”但這位溫柔、安靜、端莊、優雅的女子,在原則問題上卻異常堅定,米勒說:“她溫柔的手套下是真正的鐵拳?!?/p>

圖:上世紀90年代,魯賓(左)與瑪格麗特(右)在英國劍橋的合影【1】

薩拉說:“瑪格麗特也許只是希望自己成為自己所在時代的最好的觀測天文學家之一,但實際上卻成了自己所在時代最好的天文學家之一?!?/p>

富勒說:“她在現代天文學、宇宙學與核天體物理學的發展史上留下深深的印記。

瑪格麗特先后在恒星光譜研究、恒星內部元素合成、星系旋轉曲線、類星體光譜等領域笑傲群雄,一直到87歲高齡時還參與了一篇研究論文。她的研究風格讓我想起偉大的數學家、數學物理學家、天文學家昂利·龐加萊(Jules Henri Poincaré,1854-1912)的風格:在一個領域或者同時在幾個領域做出杰出貢獻后,就立即轉向另外的方向,像一個征服者,而不像一個占領者。

她的地位如此崇高,以至于她即使在某方面有錯誤認識,也會被包容。比如,她不相信宇宙大爆炸理論。1990年,當時世界上最大的望遠鏡——10米口徑的凱克望遠鏡落成后,瑪格麗特申請半個晚上的觀測時間用來尋找推翻宇宙大爆炸理論的證據。當臺長米勒宣布同意這個要求時,一個年輕的天文學家立即跳起來大叫:“你不可以把望遠鏡的觀測時間給這樣一個沒用的科學研究,她以為她是誰?”

米勒把這個年輕人按回座位:“你仰望瑪格麗特·伯比奇,那位瑪格麗特·伯比奇,你知道她是誰。如果瑪格麗特·伯比奇要求用半個晚上的觀測時間去給火星畫地圖,我也會批準——我們才不管她的想法是否瘋狂,我們只想體現出我們對二十世紀最偉大的天文學家之一的敬仰之情?!?/p>

 圖:凱克天文臺的兩臺望遠鏡:凱克-I與凱克-II

 圖:凱克天文臺的兩臺望遠鏡:凱克-I與凱克-II。其中一臺正在向天空發射激光,制造激光導引星,用以確定大氣抖動對觀測造成的影響,以讓望遠鏡自動修正這種影響。(來源:Paul Hirst)

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